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Hinrichtung durch Stickstoff

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VBlock (CC0), Pixabay

Alabama hat erstmals in den USA eine Hinrichtung durch Stickstoffgas vollstreckt. Kenneth Eugene Smith , 58, hatte zwei letzte Berufungen an den Obersten Gerichtshof und eine an ein Bundesberufungsgericht verloren, in denen er argumentierte, die Hinrichtungsmethode sei eine grausame und ungewöhnliche Strafe.

Smith wurde 1989 wegen des Mordes an der Frau eines Predigers, Elizabeth Sennett, im Auftrag verurteilt. Nachdem 2022 ein Versuch der Hinrichtung durch Giftspritze in Alabama gescheitert war, wurde nun reiner Stickstoff als Alternative eingesetzt, da die Beschaffung von Injektionsmitteln für die Todesstrafe erschwert ist.

Die Hinrichtung wurde von fünf Medienvertretern beobachtet. Smith äußerte vor der Exekution seinen Dank an Unterstützer und sagte, Alabama bringe die Menschheit einen Schritt zurück.

Die Hinrichtung durch Stickstoffgas dauerte etwa fünf Minuten, während derer Smith Zeichen von Wriggeln und schwerem Atmen zeigte, bevor er für tot erklärt wurde. Die Verwendung von Stickstoff führt zum Zerfall von Zellen und letztlich zum Tod.

Gouverneurin Kay Ivey und Generalstaatsanwalt Steve Marshall äußerten sich zufrieden mit der Hinrichtung. Kritiker, darunter Mediziner und die UN-Menschenrechtskommission, hatten gegen die Methode protestiert und von möglichen katastrophalen Folgen gewarnt.

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